Adam5811 November 15, 2016

Passage förhandlades säkert, till slut, bortom Malmö i Europa League på torsdagen, med Dynamo Kyiv som skulle komma i åttondelsfinalen, men respiten verkar tillfällig. Hemmastödet, som var så högljutt i sin oenighet några dagar tidigare när lagets FA-cupförsvar trampade ut mot Manchester United, hade knappt erkänt sin huvudtränare, istället hade de med glädje hållit fast vid Callum Hudson-Odois sällsynta start eller den välkomna distraktionen av komeos. levereras av Ruben Loftus-Cheek och Ethan Ampadu från bänken.Det skulle vara en överraskning om någon av den trion börjar på söndag. Jag var aldrig rädd för att sparkas i Manchester City som Sarri gör i Chelsea, säger Guardiola Läs mer

Istället är rädslan för en återgång till den vanliga rutinen , och ett beroende av samma seniora personal som har uthärdat en förtroendekris, för den skrämmande utmaningen mot City. Eller, lika olycksbådande, besöket av Tottenham i Premier League tre dagar senare.

Chelsea insisterar på att de inte har pratat med potentiella tillfälliga managers i väntan, även med Steve Hollands kandidatur på deltid fram till sommaren ett alternativ som de med största sannolikhet skulle utforska.Men det finns en dyster acceptans att efter den första ödmjuka kapitulationen, som de i Arsenal och Bournemouth förra månaden, eller en uppvisning som saknar “själ” – en kritik som Sarri använde av kapitulationen på Etihad – och spelet kommer att vara uppe. Under Sarri har Ross Barkley och Mateo Kovacic bytt vid 20 tillfällen, Pedro och Willian 14 gånger

Han kommer att undra hur det har kommit till detta, inte minst för att han hade haft den bästa starten av en ny manager till Premier League, närmar sig den första stora finalen i sin tränarkarriär och har fler vinster från sina första 43 matcher än vad Pep Guardiola övervakade med City.

Varför befinner han sig på randen medan Guardiola fick stöd att frodas? “För att han hade tur,” erbjöd Sarri. “Nej, du måste fråga båda klubbarna, Manchester City och Chelsea.Men jag tror att om man väljer Guardiola så får man vänta för klubben vet mycket väl att Guardiola behöver tid. Det är inte riktigt lätt för ett engelskt lag att spela den typen av fotboll.”

Också Sarri behövde tid. Och troligen stora investeringar i spelare som är mer naturligt anpassade till den fotbollsstil som lockade Chelsea i första hand. I det avseendet har italienaren förmodligen sålts en valp.Guardiola spenderade mer än 200 miljoner pund på ett nytt försvar under sin triumferande andra säsong, men en bekräftelse på Fifas transferförbud med två fönster, även om det slutar med att försenas av överklagandeprocessen, tyder snarare på att överdådig rekrytering måste väntas kl. Chelsea inom en snar framtid.Chelsea kan vända sig till Englands tränare Steve Holland om Maurizio Sarri får sparken. Läs mer

Under tiden har även klubben ansträngt sig för att insistera tiderna förändrats sedan de dagar då Luiz Felipe Scolari eller André Villas-Boas misslyckades med att se våren av sin första säsong, de accepterar inte förnedring väl.

Huvudtränaren predikade en känsla av realism. “Vi är en poäng från topp fyra, på samma sätt som Arsenal, och [folk säger] Arsenal gör bra ifrån sig”, sa Sarri. “Så vi gör det lite bättre än dem eftersom vi är i en final, och ändå är vår säsong en katastrof.Jag förstår inte. Kom ihåg att förra säsongen fick det här laget 70 poäng, inte 100. Sedan, på sommaren, ändrade vi allt. Så det finns ett annat problem att lösa. Det är inte lätt.”

Det var sagt från hjärtat, en sällsynt blixt av förbittring över vad han anser vara orättvist i sin lott, även om Chelseas hierarki – missriktad eller inte – tenderar att inte gilla jämförelser med Arsenal . Roman Abramovich har inte deltagit i en match på mer än ett år, även om han tydligen är lika engagerad som någonsin. På ett perverst sätt kan det till och med tjäna till att försäkra klubbens missnöjda fanbas om ägarens långsiktiga engagemang om han återgår till typ och agerar tidigt för att dämpa en kris. Snabbguide Chelseas transferförbud Show Hide

Inte för att Sarri är skuldfri i allt detta.Hans envishet när det gäller att hålla fast vid sitt taktiska tillvägagångssätt har ibland gränsat till arrogans, även med motståndare som för länge sedan har funderat på hur de kan upphäva hans sida.Everton kvävde Jorginho först i mitten av november och den italienska mittfältaren har fortfarande att ge någon indikation på att han kan klara av att bli stängd – Juan Mata släckte honom på måndagen – med fokus för alltid tilldraget till N’Golo Kanté när han rör sig upp och ner högern, en omhuldad talang som plötsligt står utan en naturlig kaj. “Men han har vunnit ett VM och flera Premier League-titlar”, påpekade en otrolig journalist förra veckan. “Men i ett annat system,” sa Sarri tillbaka.

Den själverkände “drömmaren” har tagit avstånd från termen “Sarri-ball” – “I Italien hörde jag det aldrig, så jag gör det inte vet vad Sarri-ball är” – men han har sett ganska naiv ut. Fotbollen har alltför ofta varit ett tjafs, utan den dynamik och aggression som en gång gjorde Chelsea fruktade.Det har blivit alldeles för förutsägbart, inte minst med hans byten: en följd av like-for-like-ersättare som kan telegraferas innan avspark. Ross Barkley och Mateo Kovacic har bytt vid 20 tillfällen, Pedro och Willian 14 gånger. Chelseas transferförbud tvingar klubben att fatta stora beslut om rekrytering | Dominic Fifield Läs mer

Med att hans lag låg bakom 2-0 mot Manchester United i FA-cupen och en öppen revolt hade brutit ut på läktaren, drog han av sig César Azpilicueta och satte på Davide Zappacosta åtta minuter efter tid. Med Hudson-Odoi och Olivier Giroud slingrande med tummarna på bänken kändes det som en huvudtränare som sticker upp två fingrar till sina belackare på sidlinjen.

Det har lämnat truppen på väg in i säsongens avgörande skede befriad från självförtroende.Kantspelarna hade gripits av nerver i den inledande halvtimmen mot Malmö i torsdags. Sarri, med det i åtanke, avser att avstå från sin vanliga noggranna taktiska session med laget på lördag och “kommer att förbereda matchen om 60 minuter, inte mer”.

Han tillade: “Jag vill inte att trycka på dem. Jag vill ha deras sinnen väldigt fria.” Kanske kommer det att lyckas och lite frihet och syfte kommer att återvända till Chelseas spel på Wembley, men det kräver mycket. Uppbyggnaden till Sarris första stora final har varit fruktansvärd. Efterspelet kan bli värre.